消化

这两种肠道细菌在一起可能引发结肠癌

作者:佚名 来源:学术经纬 日期:2018-02-06
导读

          在最新一期的《科学》上,约翰·霍普金斯大学医学院Cynthia Sears教授带领的团队报道了肠道菌群如何参与结肠癌的发生与发展:研究发现脆弱拟杆菌(Bacteroides fragilis)和一种大肠杆菌(psk+ Escherichia coli)两种肠道菌群会联手形成生物膜,损坏结肠粘膜,引发结肠癌。

关键字:  肠道细菌 | 结肠癌 

        在最新一期的《科学》上,约翰·霍普金斯大学医学院Cynthia Sears教授带领的团队报道了肠道菌群如何参与结肠癌的发生与发展:研究发现脆弱拟杆菌(Bacteroides fragilis)和一种大肠杆菌(psk+ Escherichia coli)两种肠道菌群会联手形成生物膜,损坏结肠粘膜,引发结肠癌。

        结直肠癌是美国第三大癌症,预计到2018年,将有5万名美国人死于结直肠癌。在中国,结直肠癌也是消化道肿瘤中排名第一位的癌症。目前,中国结直肠癌的发病率和死亡率呈逐年升高趋势,其中早期结直肠癌诊断比例低,约15%-25%患者在确诊时已合并肝转移。故结直肠癌的早诊早治对预防和降低结直肠癌累积死亡率至关重要。

        《科学》发表的这项新研究对于早期诊断有重要意义。这项工作发现,脆弱拟杆菌和一种大肠杆菌菌株可以穿透通常作为屏障的结肠表面粘膜层。一旦穿过这层保护层,细菌就长成一片长长的薄膜,使肠壁覆盖微生物菌落。之后,大肠杆菌释放毒素,破坏结肠细胞的DNA,而脆弱拟杆菌产生另一种毒素,既损害DNA且诱发细胞炎症反应,这两种细菌一起促进了肿瘤的生长。

        不是每个人的结肠中都有这两种细菌。那些结肠中有这两种细菌的人可能是在孩童时期就获得了这两种微生物,之后它们则成为该个体肠道菌群的一部分。

        有趣的是,Sears博士最初的目的并不是研究结肠癌。她的目标是研究由脆弱拟杆菌产生的毒素,这种毒素是腹泻的常见原因之一。然而在研究过程中她发现,在培养皿中,这种毒素能破坏DNA并触发引起结肠癌的上皮细胞癌变。当她们将这些分泌毒素的细菌移植入小鼠体内时,小鼠的结肠上出现了肿瘤。因此,她们决定研究一个更宽泛的问题:是否有某种细菌与人类结肠癌相关,如果是的话,哪种细菌?

        她们选择了两组患者进行研究:一组是没有特别的结肠癌遗传风险但罹患散发性结肠癌的人; 另一组是那些有家族性腺瘤性息肉病(FAP),几乎不可避免地会罹患结肠癌的患者。

        在这两组患者中,癌症都是从息肉开始的。大多数时候,良性息肉不会发展为癌症。但是,如果息肉中的细胞发展更多的突变,则可以发展为癌症。所以为了保护患者,医生在结肠镜检查时会移除他们发现的任何息肉。然而,患有FAP的病人结肠上可能有数百个息肉,它们排列着生长。医生不可能全部摘除息肉,这种情况下,他们可能会移除病人的整段结肠。

        Sears博士和她的研究小组检查了从FAP患者身上移除的六条结肠上的息肉,她们发现了生物膜——一层已经侵入覆盖结肠的粘膜的细菌。她们同时发现,这层生物膜仅由两种细菌组成,脆弱拟杆菌和一种大肠杆菌菌株(psk+ E. coli)。在来自健康人的结肠组织样本中,只有少数具有这些细菌。研究人员还检查了从FAP患者取得的25个肿瘤样本,再次发现了这两种细菌。

        然后,研究小组进行了动物实验,给小鼠一种致癌剂引起结肠细胞DNA的变化,然后用这两种细菌中的单一菌种单独感染小鼠,结果几乎没有发现肿瘤。但是当研究人员用这两种细菌同时感染动物时,就产生了肿瘤。

        这一研究结果可能有助于解释为什么有FAP的人,甚至同一个家族的不同成员,可以在不同的年龄发展结肠癌:早期得病的患者可能携带有这两种细菌。

        现在Sears博士正在试图找出细菌是否总是普通人群结肠癌的驱动因素。她正在与附近的社区医疗团队合作,检查每个经常规结肠镜取样的组织。她希望检查2000个病理样本。

        但是,她补充说,现在就考虑使用目前的结果来预防癌症还为时过早。抗生素可以杀死细菌,但也会破坏有益健康的肠道菌群,因此使用抗生素之前必须综合考虑利弊。

        值得一提的是,这项新研究中描述的细菌并不是第一个被认为与结肠癌相关的细菌。此前,Dana-Farber癌症研究所的Matthew Meyerson博士在更晚期的结肠癌中发现了一种不同类型的梭状杆菌,有核梭杆菌Fusobacterium nucleatum。在去年发表在《科学》上的一篇文章中,他们报道了这种梭状杆菌已经深入到结肠癌肿瘤中,并随着它们在整个身体内传播。

        这些新数据表明结肠早期肿瘤和致瘤细菌之间存在着联系,如果能基于此发展出利用结肠镜检查肠道细菌,以及进行针对细菌的预防接种等预防策略,将使大量人群获益。我们期待这项科学研究早日转化为成果!

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